Anonim

Fotografi af Jeff Allen

Image

Ryan Villopoto
Det er min overbevisning, at denne stærkt afstemte fabrik 2012 KX450F har bidraget til at hæve Ryan Villopoto til de høje forventninger, der blev stillet af hans tidligere Lites-klasse dominans. Hans præstation i slutrunderne i 2011 AMA Motocross Championships og hans Monster Energy Cup $ 1.000.000 sweep viste hastigheden, der havde så imponeret verden i løbet af 2007 Motocross of Nations.

Vi ser endnu en gang, at Ryan Villopoto, den, der kører med selvtillid og beslutsomhed, matchede med en glat og præcis stil.

Da jeg så denne transformation overbeviste mig om, at jeg havde brug for at prøve, hvad der kun kunne beskrives som den fedeste motocrosscykel i verden. Så vi tilbragte noget en-til-en gang på det sydlige Californiens Pala Raceway med Villopotos mekaniker, Mike Williamson, og den vindende maskine.

Den største forbedring medført af den nye KX-F var det redone chassis. Villopoto skiftede til 2012-modellen på Unadilla, runde 9 af 12. Før det forklarede Williamson, var et hårdt problem at slå Villopoto op. ”Den gamle cykel var virkelig stiv for ham, ” sagde han. ”Og omkring det 20-25 minutters varemærke, ville det bare slidte ham ud. Da vi skiftede til 2012, så det ud til at være en masse af den lille hugge, og det var mere tilgivende. ”

Selv når man ser på cyklen tæt på, er det svært at dechiffrere, hvad der er en fabriksløb, og hvad der ikke er, men Williamson siger, at mere end 50 procent af cyklen er på lager. ”Vi er nødt til at holde os til reglerne. Grundlæggende tager vi en masse lagerdele og ændrer dem. Vi udskifter tredobbeltklemmerne og linket. Al hardware er titanium, og vi bruger arbejdscentraler. ”

Fabriksophæng er noget, du ikke kan købe; det samme gælder de håndlavede fodnøgle og bremsepedal. Kawasaki Japan leverer transmissionen og vil bygge tilpassede dele eller endda forsyningstegninger, afhængigt af holdets anmodning. Med dele af magnesium, titanium og unobtainium falder cyklen ca. 10 pund fra lageret, så figur 229 pund - intetsteds tæt på den minimale vægt, der er angivet i AMA-regelbogen.

Den første ting, jeg bemærkede, når jeg kastede et ben over Villopotos cykel, er den lave sædehøjde, et resultat af den ændrede underramme og ændrede chokforbindelse.

At starte cyklen er som at starte en KLX110 - seriøst, et barn kunne starte den. Spidshåndtagets handling er ultra-glat med lidt følelse af komprimering. Williamson handlede overrasket, da jeg spurgte ham om det: ”Glat? Det kan være cam-opsætningen, bare afgrave alt, god olie. Det kan også være dekomprimeringssystemet sammenlignet med lager. det er lidt blødere, så det er sandsynligvis det, du føler. ”Uanset hvad det er, er det rart.

Vi testede cyklen nøjagtigt, som Villopoto red den, og fordi jeg er højere end han, var kørestillingen lidt akavet for mig. Mest irriterende var sædestumpen, som 5-fod-8-rytteren bruger for at holde sin vægt fremad ved start. Det er lige, hvor jeg ville sidde. Styret vippes også bagud og sættes lavt.

Men glem ergonomien. På banen er denne cykel fantastisk, den bedste, jeg nogensinde har kørt.

Alt er glattere end lager, hvilket gør det nemt at køre hurtigt. Tag motoren: Selv med høje første og andet tandhjul trækker motoren bare, hvor lagermotoren ville mose. Der er absolut ingen tøven - det er altid at slukke for magten. Og kraften er ikke pludselig, men sååååå glat.

Faktisk mindede de spændende hjørner under mine tidlige skridt mig om første gang, jeg kørte på en firetakters moto-cykel. Som: “Dang, denne ting er sød. Det hænger bare sammen! ”Racermotoren får andre firetakter til at føle sig spidsbelastede og drejelige som en totaktsslag. Det får enhver bestand på 450 til at føle sig som en turd.

Efter at strømmen løsrev mine arme fra den trange styrestilling, indså jeg, hvor stor denne cykel drejer. Jeg satte pris på den lavere sædehøjde, da det hjalp med at få cyklen til at dreje hurtigt, som en minicykel, som du kan piske gennem et hjørne. Det er også super let at korrigere for fejl. Du kan næsten blive styrtet - falde over falde over falde over - og cyklen trækker ud af den. Det er næsten ubeskriveligt.

Fabriksophæng gør jobbet her. Cyklen føles så stabil og fast og alligevel aldrig hård, ikke engang når det kommer til korte spring. Chassiset var næsten altid plant og dykede ikke under bremsning eller squatting under acceleration. Det har vist mig et nyt niveau af forudsigelighed.

Rullehopperne gav den bedste indikation af, hvor god ophæng egentlig er: KX skræber bare over toppen af ​​kæberne, ligesom, wow! Hvis jeg faldt et hjul i eller endda hele cyklen, ville det ikke være hårdt bundet; det ville bare komme ud og forblive lige og fortsætte med sin forretning.

Jeg troede, at nogle andre cykler var perfekte. Nej, alle andre cykler sutter. Villopotos KX450F fik mig til at føle mig mere komfortabel end nogen anden cykel, jeg nogensinde har kørt.

Og jeg har kørt nogle temmelig godt udførte cykler før, men denne er på et andet niveau. Det giver ikke indtryk af, at du kører hurtigt, når du faktisk er. Villopoto har bevist det.

Image

Off-Road Editor Ryan Dudek ombord på Ryan Villopotos 2012 Kawasaki KX450F

Image

Med dele af magnesium, titanium og unobtainium falder cyklen ca. 10 pund fra lageret

Image