Anonim

Vi sad på et par Adirondack-stole foran en malerisk almindelig butik, da en gammel mand med en stok sidled ned for at beundre vores motorcykler.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

”Hyggelige cykler, ” sagde han.

”Tak, ” svarede jeg. ”Se på den forreste ende af den blå og fortæl mig, hvad du synes.”

Han hobbede om og faldt næsten baglæns. ”Gawd. Jeg forventede ikke det … Hvad er poenget? Har det stadig brug for en kickstand? ”

Det var en ugedag kl. 7 i løbet af lavsæsonen i Los Olivos, i udkanten af ​​Californiens turistede centrale kystvinland. Det virkede som om halvdelen af ​​byen allerede var stoppet for at chatte med os af ren nysgerrighed. En fyr smed endda på bremserne og sprang ud af sin lastbil for at inspicere cyklen. ”Carey Hart bor her, så jeg regnede med, at det var hans seneste bygning, ” forklarede han som for at retfærdiggøre hans udslæt. Han gik rundt på cyklen, tydelig forvirret: ”Jeg er ikke sikker på, hvad han skal gøre af denne ting.”

Image
Overveje presserende spørgsmål. Jeff Allen

Vi kunne forholde os. Jeg vil ikke sige, at cyklen ligner noget, Hart - den freestyle MXer-vendte-brugerdefinerede - ville bygge, men det er fordi den er for outlandsk udseende, for åbenbart designet med funktion over form i tankerne.

Vi kørte på Yamaha Niken GT i 2019. Og ligesom mængderne af nysgerrige tilskuere, spekulerede vi på, om den tilbøjelige trehjuling er svaret på et spørgsmål, som ingen stiller. At teste den mod en normal motorcykel - Yamahas egen Tracer 900 GT, som den deler en version af crossplane-tre-cylindret motor fra MT-09 - virkede som den bedste måde at finde ud af.

Michael Gilbert, CWs beboer pro racer, og jeg var på vej mod de grønne bakker i den centrale kyst, snoede igennem tilstopningen i det sydlige Californiens trafik, på jagt efter svar på adskillige langvarige spørgsmål. Nemlig: "Hvad er poenget med Niken GT?"

Yamaha Tracer 900 GT i 2019
Image
Yamaha Tracer GT i 2019. Jeff Allen

Første ting først. Sidste år opdaterede Yamaha sin FJ-09 sport-tourer og omdøbte den til Tracer, hvilket er, hvad resten af ​​verden kalder det, da det debuterede for 2015-året. Grav ud $ 12.999 (yderligere $ 2.300 i forhold til basismodellen), og du får GT-versionen, der leveres med hårde tasker, opvarmede greb og cruise control.

På papiret ser Tracer 900 GT ud som en ideel pakke, der tager funktionaliteten hos sports-turister i går, men redigerer formen for at appellere til moderne præferencer. For ryttere, der har været svajet af den opretstående ergos og stil med ADVs, men som ikke vil have noget af off-road-pretensen, er Tracer GT et pokker for en mulighed. Og ligesom Kawasaki Versys 1000 er den meget billigere end cykler med en lignende etos som MV Agusta Turismo Veloce, KTM Super Duke GT og Ducati Multistrada 950.

Image
Prøvet og sand sandtflyvemaskine, triple-motor, 17-tommers gummi, sporty chassis: Hvad kan du ikke lide? Spar for et par detaljer, Tracer GT klarer sig så godt i den virkelige verden, som den gør på papir. Jeff Allen

Der er skrevet meget om Yamahas tre-cylindrede motor, og den lever op til sit omdømme. Det er kan bruges, omdrejningstider hurtigt, og det lyder som om dens airbox er fyldt med en sverm af hornets, der venter på at narre dine nederlandske regioner. Hvis du aldrig har kørt en tredobbelt før, skal du ikke antage, at de føler sig halvvejs mellem en tvilling og en fire. De er mere beslægtede med firer, hvis du spørger mig. Optaget-klingende og revy som dine gennemsnitlige fire med lidt mere "plads" mellem forbrændingsbegivenheder, der giver en trangere udstødningsnotat, og dens indstillet til mere drejningsmoment nede.

Image
TFT-bindestreg er på den lille side, og info i bunden er for lille til at kunne læses med et øjeblik. Tændingen er også fastgjort mellem instrumentbrættet og den tredobbelte klemme, hvilket gør det vanskeligt at tænde nøglen med handsker. Jeff Allen

Ligesom nogle inline-firs kan Tracer være lidt buzzy, især over 6.000 o / min. Hvilket gør de små spejle temmelig ubrugelige i hastighed. Gearkassen er meget glat, og quickshift (kun op) fungerer temmelig problemfrit.

Image
Up-only quickshifters er typiske for cykler, der overholder et strengt prispoint, skønt tilføjelsen auto-blip-rev-matchende downshifts ville være mere tilfredsstillende og nyttig. Jeff Allen

Gashåndteringsreaktion kan skiftes mellem det desværre navngivne “STD” (standard, formodentlig), “A” (mest aggressiv) og “B” (mindst aggressiv). "A" -tilstand gør tingene lidt hårde, i betragtning af Tracerens sports-turnering, og især så betragtning af Yamahas tre-cylindrede motor er berygtet på den spændende side, når det kommer til gashåndtering.

Gilbert bemærker, at Tracer føles lidt stift sprunget for en sports-tourer, men når den køres aggressivt, bevæger de højere belastninger suspensionen dybere ind i rejsen og cyklen føles afbalanceret. Men opkald i en vis overensstemmelse ville gøre Tracer til en mere behagelig tourer.

Image
Bremser er stærke, men både Michael Gilbert og jeg troede, de følte sig lidt træ. Ofte kan en pude sammensat ændring forbedre fornemmelsen. Jeff Allen

Der er et par karakteristika, der sætter Tracer i den lette sports-turneringskategori. Vindbeskyttelse er ikke alt for rigelig, så der er nogle buffeter ved motorvejshastigheder (vi vil vælge en større eftermarkedets forrude). Panniererne er også på den mindre side; Jeg fyldte den ene taske med en rygsæk og den anden med en weekend værd ting. TFT-instrumentpanelet er også lidt lille, og jeg fandt, at switch gear og navigation gennem instrumentinfo og indstillinger var intuitive.

Image
Tracer GT's venstre greb. Som på andre Yamahas bruger det et rullehjul på det rigtige greb til at rulle gennem instrumentbrætinfo (kilometertæller, tripmetre, opvarmede greb). Tryk og hold nede for at åbne menuen (enhed, display osv.). Jeff Allen

Generelt føles Tracer GT som en Yamaha. Alt er næsten klinisk præcist - gashåndtag, skift, håndtering. Yamahas signatur telepatiske styring er til stede og kulminerer rigtigt i en motorcykel, der er meget pludselig uden at være ustabil eller flyvende. Sæt det ned til en sporty 24-graders styrevinkel, relativt kort akselafstand, stift aluminiums chassis og stram dæmpning - Tracer GTs sport-toury-præcision er allelen i Yamahas R-seriens spidsrækkede racinggenom.

Mens Gilbert og jeg mishandlede os i Adirondack-stole, og fotografen Jeff Allen blev ved med at udføre faktisk arbejde, kunne vi ikke lade være med at reflektere over, hvor meget vi begge kunne lide Tracer GT. Men vi elskede det ikke. Det gør meget så rigtigt, men der er noget ved det, der er "hverken her eller der." Det er ikke så betagende som en sportscykel eller den nøgne cykel, som den er baseret på, og dens edginess tilskynder ikke til afslappet langdags-in- sadlen loafing. Objektivt er Tracer GT en fantastisk cykel, men dens skarpe holdning i ansigtet sætter den på den skarpe side af det sports-turnerende spektrum.

Image
Det er ikke en perfekt maskine, men Tracer GT er en masse motorcykel til $ 12.999, men det er et stort skridt fra $ 8.999 MT-09. Jeff Allen

Skarpe linjer og en smal overordnet holdning er en del af Tracer 900s sportslige appel. Riders i lang afstand ser måske på en større forrude for at forbedre vindbeskyttelsen.

Yamaha Niken GT i 2019
Image
Gilbert tester Nikens turneringsevner … Jeff Allen

Da Niken først blev afsløret, antog mange, at det var Yamahas forsøg på at forhindre aldrende ryttere i at afvise til ikke-lævende flerhjulede køretøjer som Can-Am Spyder, Polaris Slingshot eller forskellige Harley-Davidson-trikes. Men der er intet til at forhindre, at Niken falder stille stille som enhver anden motorcykel. Efter vores mening er det dens styrke i forhold til andre trehjulstilbud: Den føles og opfører sig som andre motorcykler, mens den tilføjer front-end-greb og en følelse af sikkerhed i forhold til lavere trækkraft mod en konventionel motorcykel. Men der slipper ikke for dets mærkelighed og kompleksitet.

Image
Uanset hvad du måtte mene om Niken, er der ingen tvivl om, at det er et teknisk mesterværk. Yamahas forkærlighed for at forfølge innovation (se: Yamaha GTS1000) er i live og godt. Motorcykelverdenen har brug for risikotagere som Yamaha. Jeff Allen

Gilbert har et talent for at strebe væk fra 99, 9 procent af mennesker alligevel, men at køre Niken op ad den smuldrende, grusomme fortov på en stejl vej nord for Los Olivos, han var ude af min syne efter bare et par hjørner. Nikens ekstra hjul giver rytteren masser af front-end selvtillid under dårlige trækkraftforhold. Vi fik ikke testet det i det våde, men baseret på hvordan det reagerer i de løse ting, er vi sikre på, at det ville være ret godt. Hvilket får os til at have en knobbie-shod Niken ADV. Siger det bare'.

Den brede holdning foran gør Niken også utroligt stabil på kanten af ​​dækket og gør manøvrer med langsom hastighed. Det er som hvis du laver en bænkpresse: At udvide dit greb om stangen giver dig mere stabilitet. Generelt føles det simpelthen som en balancebalance at køre på Niken. Det mindsker ikke den konventionelle dynamik i håndteringen, det tilføjer bare en tillidsinspirerende følelse af sikkerhed. Jeg kunne ikke undgå at tænke på sloganet fra de Pontiac-reklamer fra slutningen af ​​90'erne, der altid spillede på Speedvision under motorcykeløb: "Bredere er bedre."

Image
Niken GTs LCD-strege. Fordi der er så meget mere cykel foran rytteren, virker Nikens strejf lidt lille. Spejle er lidt buzzy og er endnu længere væk fra rytteren, hvilket gør dem temmelig ubrugelige med hastigheden. Jeff Allen

En anden fordel afslører sig selv under bremsning. Med meget lidt front-end dykke og to kontaktlapper foran, kan rytteren være mindre tentativ, når der sidder fast på bindemidlet. Selv med mindre vægtoverførsel kan du bremse hårdt nok til at udføre stopper ganske let - så siger Gilbert alligevel.

Selvom Niken har mindre front-end rejse end Tracer, fungerer den skæve frontende næsten som en anden form for suspension. Forestil dig, at et hjul går ind i en huller: Frontenden svinger, sender et hjul ned for at acceptere slag, mens cyklen forbliver lodret. Temmelig cool. I alt giver det en ultra-glat tur. Niken føles mere som et magisk tæppe end enhver cykel med halvaktiv elektronisk ophæng, det er helt sikkert.

Image
Niken GT ser mere bisarre ud end den føles. Det giver de samme følelser som en standard motorcykel med hensyn til dynamik. Jeff Allen

Selvom det kræver større indsats ved stængerne at gå fra side til side end Tracer GT (og bærer ekstra 120 pund), er håndtering ellers meget neutral.

For at opnå en vægtbalance på 50/50 skiftede Yamaha rytteren tilbage på maskinen. Resultatet er ergos, der er endnu mere afslappede end på Tracer, med en bred sadel og fodnøgle, der er længere frem.

Yamaha foretog også subtile ændringer i crossplane-tre-cylindret motor med en tungere krumtap for at øge kørbarheden og drejningsmomentet. Det bageste tandhjul har også to flere tænder til at forkorte gearingen. Ændringerne fungerer godt. Mens Niken ikke roterer lige så hurtigt, gør den det med en jævnere gashåndtering og drejningsmoment nede i omdrejningsområdet. Desværre påvirker denne ændring (ud over den tilsatte vægt) negativt brændstofforbruget.

Image
Tracer GT leveres med 22-liters hårde tasker. FJRs 30-liters poser bruger den samme base og monteringspunkter, og den eneste forskel er det dybere låg, der øger kapaciteten. Desværre gør Yamaha ikke lågene udskiftelige, og at bruge større poser vil potentielt overbelaste den mindre, lettere Tracer. Niken GTs 25-liters semi-stive ABS-poser med lynlås har en vandtæt foring (hårde poser er ikke en mulighed). Jeff Allen

Til $ 17.299 er Niken GT $ 1.300 mere end ikke-GT-versionen, men er udstyret med en højere forrude, en centerstand, opvarmede greb og halvstive skærme. I modsætning til den bedre udstyrede Tracer GT hjælper Niken GTs komplekse multi-link frontend det med at koste $ 4.300 mere.

Image
Nikens venstre greb. Skift gear på begge cykler er lidt modsat. Der er ikke et ensartet system eller nomenklatur på tværs af mærket. På Tracer GT er for eksempel throttle-tilstande "STD", "A" og "B", mens det på Niken GT er "1, " "2, " "3." Jeff Allen

For det første er instrumentbrættet LCD i stedet for TFT, forruden er ikke justerbar, og poserne er mindre, ikke vandtætte og tilbyder kun lynlås, så de er derfor ikke sikre. Lynlåse tasker, der leveres med en vandtæt taske, skræddersyer ikke en $ 17K sport-tourer.

Konklusion
Image
Tracer GT i 2019 vinder denne test, men Nikens ydeevne gør et uudsletteligt indtryk. Jeff Allen

Efter at have kørt på Niken, er pointen klar: vidunderligt front-end-greb, uovertruffen stabilitet, især under svimlende, lave trækkraft. Det kommer dog til en pris. Niken GT er tungere, mere kompleks, dyrere og mindre veludstyret end Tracer GT. Spørgsmålet er: Er grebsniveauet 4.300 $ bedre end på Tracer? Oplevelsesmæssigt føles det anderledes, men ikke så meget anderledes end en tohjuling, så hvorvidt den ekstra frontend-sikkerhed retfærdiggør, at spranget til tre hjul er op til dig.

Selvom Tracer GT kunne bruge subtil forfining, foretrækkede vi dens lettere vægt, lavere omkostninger og et par pænere funktioner. Yamaha spikrer de erklærede mål med Niken og klarer sig ikke helt med Tracer, men Tracer kommer stadig på toppen i alt undtagen de værste rideforhold.

Image
Niken GTs mere generøse vindbeskyttelse er åbenbar. Jeff Allen

Hvis du er fascineret af Niken GT's koncept, er det dog så godt som at have gjort dig op. Du vil have det. Da jeg fortalte de samlende skarer overalt stoppede vi: "Det er ikke en spiludveksler, men det fungerer bestemt." Hvis Niken er svaret på et spørgsmål, som ingen har stillet, rejser dens virkelige verden spørgsmålet: "Hvorfor har vi ikke det?"

Image
Begge maskiner bruger crossplane triple fra MT-09, så dyno diagrammerne er næsten identiske. Niken GT har en tungere krumtap og forskellig gear, så på vejen føles det mere drejningsmoment i bunden med en jævnere gashåndtering. Men det roterer ikke så hurtigt som Tracer GT. Jeff Allen

Image
Som dyno diagrammerne attesterer, er strømforsyningen ultralineær. Som firecylindrede maskiner kan Yamaha-tredobbelt lide rev. En stærk top-end giver en luft af sportyhed. Jeff Allen

2019 Yamaha Niken GT

PRIS $ 17.299
MOTOR 847cc, væskekølet, DOHC inline-triple
TRANSMISSION / ENDELIG KONTROL 6-trins / kæde
MÅLET Hestekraft 104, 49 hk ved 9.930 o / min
MÅLET TORQUE 60, 19 lb.-ft. Ved 8.320 o / min
RAMME Stålrør og støbegods med drejeareal i aluminium
FRONTSUSPENSION 43 mm / 41 mm dobbelt rørgaffel KYB justerbar til komprimering og rebound; 4.3-in. rejse
BAGGRUND AFSÆTNING KYB monoshock justerbar til forbelastning og rebound; 4, 9-in. rejse
FORBREMS Nissin 4-stempel calipre, 298mm dobbeltskiver m / ABS
Bageste brems Nissin 2-stempel caliper, 282mm skive m / ABS
RAKE / TRAIL 24, 0 ° / 2, 9 in.
AKSELAFSTAND 59, 4 in.
Sædehøjde 32, 9 in.
BRÆNDSTOF KAPACITET 4, 8 gal.
MÅLET VÆGTVÆGT 603 pund (uden poser)
FORBRUG 35, 8 mpg gennemsnit
LEDIG Nu
KONTAKT yamahamotorsports.com

2019 Yamaha Tracer 900 GT

PRIS $ 12.999
MOTOR 847cc, væskekølet, DOHC inline-triple
TRANSMISSION / ENDELIG KONTROL 6-trins / kæde
MÅLET Hestekraft 104, 9 @ 9.930 o / min
MÅLET TORQUE 59, 81 ved 8, 340 o / min
RAMME Støbt aluminium
FRONTSUSPENSION 41 mm KYB fuldt justerbar inverteret gaffel; 5.4-in. rejse
BAGGRUND AFSÆTNING KYB monoshock justerbar til forbelastning og rebound; 5.6-in. rejse
FORBREMS 4-stempel calipers, 298mm dobbeltskiver m / ABS
Bageste brems 245 mm skive m / ABS
RAKE / TRAIL 24, 0 ° / 3, 9 in.
AKSELAFSTAND 59, 1 in.
Sædehøjde 33, 5 / 34, 1 in.
BRÆNDSTOF KAPACITET 4, 8 gal.
MÅLET VÆGTVÆGT 480 pund (uden poser)
FORBRUG 42, 7 mpg gennemsnit
LEDIG Nu
KONTAKT yamahamotorsports.com