Anonim

Nick's Note: Gregg Bonelli tager tøjlerne igen denne uge for at diskutere to af hans yndlingsemner: vintage racing og fantastiske mennesker. Jeg har fundet de to gå hånd i hånd. Her er Greggs flydende ord om emnet.

Artikel fortsætter nedenfor:

Drevet af Image

Jeg interviewede Kenny Cummings, internationalt anerkendt motorcykel racer og udbyder af smukke vintage Nortons i løbet af flere år, mens jeg besøgte ham på et halvt dusin racerbane rundt om i landet. Jeg ville gerne have nogle afklaringer, da jeg sidst så ham på Utah Motorsports Campus uden for Salt Lake City og var heldig at finde Walt Fulton, USAs førende vintage rytter, i den samme garage.

Kenny var der for at køre på en af ​​Karl Engleheders Harley-Davidson Aermacchi 350'ere, den Dave Roper normalt red, men som andre steder opfyldte andre forpligtelser. Dave havde elskværdig tilbudt sit sæde til Kenny, der producerede en uventet matchup og en, der ville teste nyt og hurtigt talent mod en gammel cagey-veteran. Jeg så frem til resultatet. At blive ældre er uundgåelig. At gå langsommere, når vi gør, er et valg. Begge disse mænd havde taget hårde banker på racerbanen, men disse ryster havde ikke bremset dem ned. Hvem var den hurtigste var endnu ikke vist.

Image
Venstre til højre: Walt Fulton, Kenny Cummings og Karl Engleheder på Utah Motorsports Campus racing med American Historic Racing Motorcycle Association (AHRMA). Gregg Bonelli

Jeg mødte først Walt personligt her for et par år siden, skønt vores stier var krydset mange gange i årtier med racing over hele landet, når de var yngre. Han havde været den første til at vinde Daytona på en maskine som den, jeg havde, og det inspirerede mig til at tro, at jeg måske kunne gøre det også. Det var mest dårskab, da jeg manglede hans dygtighed og ikke havde adgang til halvdelen af, hvad han gjorde i vejen for erfaring og mulighed, men der er noget at sige for vedholdenhed, og jeg vandt mit løb der 30 år senere. Siden da har jeg dedikeret min indsats til at hjælpe racere med at værdsætte alt det motorcykelkonkurrence har at byde på og nyde deres spænding ved det, mens jeg husker min egen.

Den formelle del af mit interview med Kenny var den nemmeste, jeg nogensinde har gjort. Jeg stillede et spørgsmål: ”Kan du fortælle mig om NYC Norton?”, Der hedder hans firma og hans racehold. Det var som at tænde et skyrocket. Alt hvad du kan gøre er at gå tilbage og lade det gå. På trods af den støjende garage og hans behov for at få vejret efter en lang træning på en varm dag var der ingen hindring for ham.

Jeg vil opsummere: Kenny havde en Norton Atlas, det brød sammen, han lærte at ordne det selv, og i dagene med det nye internet udgav fotos af hans trinvise diagnose og reparationer af de problemer, han stød på. Kenny lavede rettelserne ved hjælp af sine tilhængere på, hvad der sandsynligvis var den første motorcykelblog i landet. Derfra sprang han til reparation og derefter bygning og derefter tilpassede til at kæmpe med det mærke, som han stadig elsker indtil i dag. Det lyder enkelt, men det var det ikke, og det er en virksomhed, der tager engagement og list for at få succes.

Image
Cummings bygger, tilpasser og racer Nortons - en virksomhed, der sprang til liv med en ødelagt Norton Atlas og en blog. douglasmacrae.com

Bare ser nøje på en NYC Norton kan du se, hvorfor de er så dyrebare. De er smukke. Fra deres mindste dele til den samlede pakke overses eller overvejes ingen detaljer. Disse Nortons er simpelthen kunstværker. Det er svært at se, når man bliver kastet ned ad vejen i konkurrence, men det er hvad der sker med racermotorcykler. Kennys kunder kommer fra hele verden for at købe dem og anvende dem til at bruge at skabe hastighed eller få hoveder til at dreje hen, uanset hvor de går. Man skulle tro, det ville være tilstrækkeligt med en historie til at fortælle om en mand og hans forbindelse til et ideal, der vil efterlade en arv længe efter at vi alle er væk, men det er ikke halvdelen af ​​det.

Kenny bygger og sælger ikke bare motorcykler, han kører som vinden. Det er sandsynligvis ikke længere korrekt at sige, at noget er en "mandsport", når kvinder også gør det, men jeg er gammel, så jeg tror, ​​det er nøjagtigt, hvad det er at køre en Formula 750 vintage-maskine og klare at komme foran pakken. Dette er den gamle AMA pro-klasse, der stod stormende over hele landet gennem min ungdom og derefter; Formel 750 havde i sig selv den vanvittige idé, at fabrikker med store penge og motorcykler med gaspenge med dele, som ingen andre end en fabriksrytter kunne få, ikke var den amerikanske måde. Der var en hævelsesregel for en ting, der tillader, at alle i løbet skulle kræve ethvert montering, der slog dem. De skulle alle være produktionsbaserede modeller, hvilket betyder, at du kunne gå ind i en hvilken som helst forhandler i landet og købe en, opbygge den til racing og have en rimelig chance for at gøre det godt, hvis du havde modet til at gøre det. Det havde sine mangler, men i det mindste i princippet var det enhver menneskes chance for at bevise sig mod alle parter.

Kenny og jeg mødtes først i Wisconsin, på det længste spor i landet, Road America, og jeg arbejdede "pit-out", hvilket betyder, at jeg var den fyr, der lod folk ud på banen, eller ikke, afhængigt af hvad der foregår derude; en portvagter, slags. Kenny var da ny, lige begyndt, og han kom hen og høfligt stillede et spørgsmål, som var en død gave, som han ikke havde været meget i. Han var ikke nøjeregnende eller uhøflig eller optaget og utålmodig, bare en fyr, der bad om information. Jeg svarede, og han gik afsted for at tage sig af det, der havde sendt ham til mig for at spørge.

Image
Det er let at se, hvorfor Cummings 'NYC Nortons er meget værdsatte. Imogen Cummings

Om lidt var han tilbage for at spørge noget andet, og i løbet af weekenden havde vi en række udvekslinger om mange ting, og han lyttede, forstod og handlede på hver enkelt af dem med en alacrity og indsigt, som du sjældent finder i en ny til sådan en farlig sport. Mere typisk kan du se, at aggression og bravado forstærkes for at overkompensere for uanset hvilken frygt der måtte snyde sig under overfladen. Men med Kenny så jeg en tænkende manns tilgang anvendt i en visceralt følelsesmæssig situation, og det betalte sig. Han red godt, lærte meget og var på vej til at blive ligestilling for alle i klassen.

Denne klasse har været derude i lang tid. Harley-Davidsons, Triumphs og BSAs kastede engang støvskyer rundt om landets fairgrounds og fremmede tilskuere med deres riders dygtighed; da de flyttede til de få vejkurser, hentede de op, hvor de kun havde holdt væk med kapper og nedre styr. Her og der så du en Norton ude blandt dem. De skiller sig ud og havde stor appel, men de koster mere og var stort set uudviklede sammenlignet med deres konkurrenter. Mændene, der red dem, elskede dem alligevel, og der benægtede ikke deres skønhed.

Meget har ændret sig siden da, og den moderne verden af ​​MotoGP ligner lidt ligner det, du måske har set, da maskiner som NYC Nortons strejfe om jorden. Men takket være vintage racing organisationer som AHRMA og andre, beviser de stadig deres værdi. Fabrikken, der byggede Nortons, er længe væk, men takket være Kennys indsats og andre som ham, kan du stadig have en af ​​dine egne til at køre, ride eller bare beundre.

Nevnte jeg, at han også var en førsteklasses musiker? Og at han spillede med Elvis Costello? Eller at han ikke bare er nacn, men venlig, en kvalitet, der sjældent findes i den klipte og dybe verden af ​​motorcykelvæddeløb før eller efter at det rutede flag falder? Walt Fulton deler træk, og derfor var jeg glad for at se dem begge, glad for at dele forbindelsen og var ivrig efter at se, hvad der ville resultere, når de kæmpede for hinanden.

Image
Kenny Cummings på fuld damp i Lukey Heights på Phillip Island. NYC Norton

Walt vandt deres løb på lørdag, Kenny vandt på søndag, en splittet beslutning. Begge havde deres undskyldninger for at bruge, men ingen af ​​dem klagede. Der er trods alt stadig herrer. Det var perfekt!